Los Juegos Panamericanos de Santiago de Chile son un campo de pruebas para los atletas canadienses

Publicado el 19 de octubre de 2023 4:25 pm ET

Actualizado el 19 de octubre de 2023 a las 4:52 p. m. ET

La patinadora canadiense de 13 años Fay de Fazio Ebert entrena para los Juegos Panamericanos el jueves en Santiago, Chile. Los Juegos Panamericanos 2023 en Chile comienzan oficialmente el viernes con la ceremonia de apertura. (La prensa canadiense/Frank Gunn)


SANTIAGO, Chile — Los Juegos Panamericanos son una de las tres joyas de la triple corona multideportiva para los atletas canadienses.

Los atletas que ya han usado la hoja de arce en los Juegos Olímpicos y de la Commonwealth quieren completar el conjunto.

«Aún no he llegado a los Juegos Panamericanos», dijo la campeona olímpica de mariposa Maggie MacNeal de London, Ontario. «Estar en una situación de Juegos es muy diferente a estar en un campeonato mundial en un hotel solo con nadadores».

Los Juegos Panamericanos 2023 en Santiago, Chile, comienzan oficialmente con la ceremonia de apertura el viernes, aunque la competencia preliminar comenzó el jueves.

Los Juegos Panamericanos significarán cosas diferentes para los 473 atletas del equipo de Canadá.

Para algunos, es una oportunidad de clasificarse a sí mismos o a su país para los Juegos Olímpicos de Verano de 2024 en París. Los canadienses son clasificados olímpicos para 21 de los 38 deportes en Santiago.

En deportes como el boxeo, el breakdance, la escalada deportiva, el surf y el tenis, los deportistas pueden conseguir un billete directo a París.

En otros, los atletas pueden clasificarse para Canadá en los Juegos de París y luego perseguir ese lugar mediante pruebas u otros medios. Los equipos canadienses de hockey sobre césped y waterpolo buscarán medallas de oro que los atraigan a París.

Canadá terminó tercero en total de medallas (152, incluidas 35 de oro) hace cuatro años en Lima, Perú, detrás de Estados Unidos (293) y Brasil (169).

Santiago es una medida de lo lejos que ha llegado la boxeadora campeona mundial Tammara Thibault Shawinigan, Que., desde Lima.

Ganó el bronce en Lima y finalmente fue ascendido a la plata debido a una infracción de dopaje de un oponente.

«La última vez en los Panamericanos, definitivamente no estaba en mi mejor momento. Asumo toda la responsabilidad por eso», dijo Thibault. «Esta vez estoy más preparado, más concentrado. Soy un boxeador diferente al que era hace cuatro años».

Los Panamericanos pueden ser la primera experiencia de un atleta en muchos deportes. Con París en el horizonte dentro de nueve meses, Santiago es un ensayo general y un campo de pruebas para más de 6.800 atletas de 41 países de América y el Caribe.

Santiago es la ciudad anfitriona de los Panamericanos por primera vez. Se le concedieron los Panamericanos de 1975 y 1987, pero fue retirado.

El ruido de martillazos y aserrados de última hora se generalizó el jueves en los alrededores del Estadio Nacional, donde se llevarán a cabo los actos de inauguración y clausura.

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El equipo de Canadá incluye 100 atletas olímpicos, incluidos 15 medallistas, y 106 atletas que previamente ganaron medallas Panamericanas.

Mac Neill, campeona olímpica de levantamiento de pesas Maud Sharon de Rimouski, Que. Y el campeón mundial de lanzamiento de martillo, Ethan Katzberg, de Nanaimo, B.C., es uno de los mejores atletas de Canadá.

Kristen Kidd de St. Catharines ganó el oro en individuales femeninos en Tokio. Ella hace su debut Panamericano en esa carrera y en el nuevo evento mixto de ocho.

Algunos canadienses de alto perfil (el velocista Andre de Grasse, el decatleta Damian Warner, las nadadoras Summer McIntosh y Kylie Moss y el equipo canadiense de fútbol femenino) están ausentes en Santiago.

En el caso del fútbol, ​​los jugadores canadienses no pueden dejar sus clubes internacionales para ir a los Panamericanos. Si Santiago no ofrece un componente de clasificación olímpica, los Panamericanos no son una prioridad en el acortado tiempo de preparación para París.

La pandemia de COVID-19 impulsó los Juegos Olímpicos de verano de Tokio de 2020 a 2021, cambiando los tradicionales cuatro años entre los Juegos Olímpicos de verano a tres años.

En natación, clavados, natación artística y waterpolo, por ejemplo, el Campeonato Mundial de Deportes Acuáticos que se celebrará en febrero en Doha (Qatar) será el tercer campeonato mundial en tantos años como el evento bienal.

La nube competitiva contrasta marcadamente con la temporada 2020-21 sin eventos debido a la pandemia.

«Definitivamente es mucho, pero es bueno volver a esa carrera porque no lo hemos hecho en un año y medio», dijo MacNeil. “Hay que entrenar para competir, pero parte de la competición consiste en correr una y otra vez para ver qué funciona, y no tenemos mucho de eso.

«Especialmente estando en Canadá, yendo a Tokio, realmente no tuvimos ninguna oportunidad de competir. Creo que estamos recuperando el tiempo perdido, pero es una locura volver a la pista en lugar de tratar de ‘colocarnos’ en un lugar». muchos encuentros extra».

Mac Neil se encuentra entre los 17 «atletas embajadores» internacionales de Santiago, junto con la gimnasta brasileña Rebeca Andrade, la velocista dominicana Marilidy Paulino y la ciclista de BMX Danielle Thers. Mac Neil aparece en el vídeo promocional de «Sport Lives in You».

«Me encantaría agregar un oro de los Juegos Panamericanos a mi colección, pero ciertamente no intento presionarme de esa manera», dijo MacNeil.

El frenado, la escalada deportiva y el skate harán su debut Panamericano en Chile. Estos dos últimos estaban incluidos en el programa olímpico de Tokio, mientras que el frenado se introducirá en París.

Philip Kim de Vancouver, conocido como B-Boy Phil Wizard, ganó el campeonato mundial de frenado masculino en 2022 y terminó segundo este año.

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Este informe de The Canadian Press se publicó originalmente el 19 de octubre de 2023.

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Kristen Kit of St. Catharines, Ont., was the coxswain of the women's rowing eight that won gold in Tokyo. She makes her Pan Am debut in that race as well as the new mixed gender eight event.

Some high-profile Canadians -- sprinter Andre De Grasse, decathlete Damian Warner, swimmers Summer McIntosh and Kylie Masse and the Canadian women's soccer team -- aren't in Santiago.

In soccer's case, Canadian players can't leave their international clubs for the Pan Ams. And if Santiago doesn't offer an Olympic qualification component, the Pan Ams aren't a priority in a compressed prep time for Paris.

The COVID-19 pandemic that pushed Tokyo's Summer Olympics from 2020 to 2021 turned what was traditionally four years between Summer Olympic Games into three years.

In swimming, diving, artistic swimming and water polo, for example, February's world aquatics championship in Doha, Qatar, will be the third world championship in as many years for what was previously a biennial event.

The competition glut contrasts starkly with the 2020-21 season that was devoid of events because of the pandemic.

 "It's definitely a lot, but it's good to get back into that racing since we didn't get to do it for a year and a half," Mac Neil said. "You have to train to compete, but also part of competing is just racing over and over again so you can kind of see what's working and we lacked that a lot.

 "Especially being in Canada, leading into Tokyo, we didn't really have any racing opportunities at all. I guess we're just making up for lost time, but it definitely is insane how as opposed to just jumping back on track, we've tried to slot in a lot of extra meets."

Mac Neil is among 17 international "athlete ambassadors" for Santiago alongside Brazilian gymnast Rebeca Andrade, Dominican sprinter Marileidy Paulino and BMX rider Daniel Dhers among others. Mac Neil is featured in a "Sport Lives In You" promotional video.

 "I would love to add a Pan Am Games gold to my collection, but definitely not trying to put pressure on myself that way," Mac Neil said.

Breaking, sport climbing and skateboarding make their Pan Am debuts in Chile. The latter two were included in Tokyo's Olympic program, while breaking will be introduced in Paris.

Vancouver's Philip Kim, known as B-Boy Phil Wizard, won the men's world breaking championship in 2022 and finished second this year.

This report by The Canadian Press was first published Oct. 19, 2023.

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