Chile se unirá a Argentina y Uruguay en el ‘momento especial’ del Mundial para el rugby sudamericano

Los Pumas de Argentina son un fijo Copa Mundial de Rugby Desde el inicio del torneo en 1987. Para su décima participación en tantas ediciones, contarán con un nuevo logotipo en sus camisas a rayas: una revisión de seis décadas de los gatos que les valió su apodo icónico.

SudamericaLa potencia del rugby siguió siendo una incógnita hasta 1965, cuando una exitosa gira por Rhodesia y Sudáfrica puso a Argentina en el mapa. Un periodista local confundió el jaguar de su camiseta con un puma, dando a los visitantes un nombre que les ha acompañado desde entonces.

Mientras Argentina comienza su última campaña en la Copa del Mundo Marsella El 9 de septiembre, las camisetas de los jugadores finalmente reflejarán el apodo, con los Jaguars canjeados por el verdadero Puma.

16 años después de que los Pumas sorprendieron dos veces a su país en la Copa del Mundo de 2007 en Francia, su regreso a suelo francés seguramente provocará recuerdos dolorosos entre los fanáticos locales.

Una sorpresiva medalla de bronce ese año catapultó a los Pumas a la élite del rugby, allanando el camino para su inclusión en el Rugby Championship cinco años después junto a los tradicionales pesos pesados ​​del hemisferio sur, Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica. Su cuarto puesto en el Mundial de 2015, venciendo a Irlanda en cuartos de final, consolidó aún más el estatus internacional del equipo.

Argentina sorprendió a Francia en su primer partido de la Copa del Mundo de 2007, antes de repetir la hazaña en el repechaje por el tercer puesto. © Christophe Ena, AP

Aunque los Pumas disfrutaron de suerte desigual el año pasado, la histórica derrota de Inglaterra en Twickenham en noviembre pasado les dará mucha confianza mientras se preparan para enfrentar al subcampeón de la Copa del Mundo 2019 en Marsella en su primer partido del grupo. Luego se enfrentarán a Japón, Samoa y Chile, en el primer choque sudamericano de la Copa Mundial de Rugby.

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Volverse profesional

Los perdedores de la competencia Chile enfrentan una batalla cuesta arriba contra sus vecinos andinos después de que Argentina los goleó 70-7 hace tres décadas. Desde entonces, los Cóndores, conocidos como Chile, se han enfrentado sólo a equipos argentinos juveniles de estrellas internacionales.

«Este será un torneo histórico para Sudamérica», afirmó Paul Tait, cofundador del sitio web especializado America Rugby News. «Esto demuestra que el rugby está progresando en la región».

La primera clasificación de Chile para la Copa del Mundo fue la principal sorpresa de las eliminatorias, a expensas de equipos mejor clasificados, incluidos Estados Unidos y Canadá. Los jugadores de Chile han tenido problemas en los entrenamientos para la Copa Mundial, especialmente al aceptar la derrota ante Namibia a principios de este mes.

Los Condors, obstaculizados durante mucho tiempo por su aislamiento geográfico y un número limitado de jugadores, se han beneficiado de la preparación hasta 2020. Superliga americana de rugby (SLAR), el primer campeonato de rugby profesional de Sudamérica, se creó con el apoyo de World Rugby, el organismo rector internacional de este deporte.

Desde entonces, un grupo de alrededor de 50 jugadores chilenos han entrenado y jugado juntos en el club Celcnams de Santiago, luchando contra equipos rivales de Argentina, Uruguay, Brasil, Colombia y Paraguay. Ese grupo ha proporcionado la columna vertebral del equipo nacional, que tiene pocos jugadores internacionales en quienes confiar.

De manera similar, la selección nacional de Uruguay, conocida como Los Terros, llamada así por el ave nacional, proviene de los equipos del club local Peñarol, que ganó la Copa SLAR el año pasado, derrotando a Selknam en la final. Aunque esta resultó ser la última temporada del efímero SLAR, tanto Peñarol como Selknam ahora son parte de la liga sucesora, Super Rugby Americas, que incluye un club de Estados Unidos.

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A la sombra del fútbol

Uruguay jugará su quinto Mundial en Francia ocho años después de su famosa victoria sobre Fiji en la fase de grupos del torneo de 2015 en Inglaterra. Los Terros están encuadrados en un grupo ferozmente competitivo que incluye a la tres veces campeona Nueva Zelanda y a la anfitriona Francia, Italia y Namibia.

Su presencia en la Copa del Mundo junto a Chile y Argentina fue un «momento muy especial» para el continente, dijo Sebastián Bainirua, presidente del organismo rector local de este deporte, Sudamérica Rugby, al que atribuye en gran parte el establecimiento de una liga profesional. En Sur America.

Facundo Catas (izquierda) y Felipe Etcheverry de Uruguay celebran después de su histórica victoria sobre Fiji en el Mundial de 2019. © Charlie Triballeau, AFP

Piñeyrúa espera que la exposición sin precedentes en la Copa del Mundo en Francia ayude a que el deporte crezca aún más, incluso en otros países sudamericanos donde el rugby ha sido eclipsado por otros deportes.

«Tenemos dos problemas, el primero es el fútbol, ​​que ocupa mucho espacio en nuestros países», explicó. «Otra es la falta de experiencia internacional: nuestros equipos no tienen oponentes competitivos, lo que nos ayuda a prepararnos para este tipo de eventos».

A pesar de estos obstáculos, los equipos sudamericanos ya han superado a sus homólogos más ricos del norte. Tanto Canadá como Estados Unidos (anfitriones conjuntos de la Copa del Mundo de 2031) se perderán el torneo en Francia, a pesar de haber invertido en el desarrollo y el profesionalismo del juego.

Para evitar el mismo destino y garantizar que no haya ningún flash en esta Copa del Mundo, las naciones sudamericanas ahora deben aumentar el número de clubes, jugadores y entrenadores de rugby, al tiempo que elevan el nivel de sus selecciones nacionales. Una buena actuación en las próximas semanas en Francia sin duda les ayudará en su camino.

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Este artículo ha sido traducido. Original en francés.

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