Calor récord y lluvias causan estragos en Chile

Se ve un deslizamiento de tierra después de que un colector de agua colapsara debido a las fuertes lluvias en Valparaíso, Chile, el 23 de agosto. ADI WEDA/REUTERS

Chile ha sido asolado por un clima extremo marcado por precipitaciones récord y altas temperaturas. Las inundaciones resultantes de estas devastadoras condiciones han causado estragos en muchas partes del país, provocando evacuaciones y quejas de que la ayuda no llega lo suficientemente rápido.

Debido al clima y las inundaciones, la zona que abarca cuatro regiones del país se ha visto afectada. Tres personas murieron y casi 45.000 viviendas resultaron dañadas, 44 de ellas destruidas. Las pérdidas, muchas de ellas no aseguradas, superaron los 900 millones de dólares.

«Toda la zona se ha visto muy afectada», dijo Alto Russo, propietario de un hotel en la ciudad central de Talca. «La peor parte la soportaron las personas que vivían en estructuras no autorizadas a lo largo del río».

Dalga vio su principal campo de fútbol gravemente inundado después del desbordamiento de los ríos circundantes. Decenas de residentes fueron evacuados en barco de sus hogares en la ciudad de unas 200.000 personas.

«Nos hemos visto muy afectados por el derrumbe de un puente sobre el río Lirke», afirmó Rousseau. «Sin embargo, el puente se ha reabierto y esta semana estamos completos».

Tres personas han muerto, 1.245 han sido albergadas, 41.532 han sido puestas en cuarentena y 32.841 han sido evacuadas debido al mal tiempo, según la Oficina Nacional de Emergencias del Ministerio del Interior de Chile.

Enviar ayuda a las zonas afectadas ha sido difícil, dicen los funcionarios locales, ya que Chile se ha quedado sin capacidad para comunicar todas las necesidades al gobierno.

Carolina Leitao, alcaldesa de la ciudad de Peñalolan y presidenta de la Asociación de Municipios de Chile, dijo que los funcionarios municipales están teniendo problemas para presentar informes porque sus campus también están inundados, lo que dificulta la comunicación.

óptimamente

«Nadie está obligado a hacer lo imposible», afirmó Leidau en un comunicado. «Es cierto que tenemos que hacer los formularios de solicitud de ayuda, pero también tenemos que darnos cuenta de que los municipios no siempre hacen esta solicitud de la mejor manera».

«Nuestros funcionarios se encuentran estacionados entre las zonas de Valparaíso y Biobío donde están haciendo todos los esfuerzos para brindar soluciones rápidas y oportunas a las personas afectadas por el sistema de frente», dijo el gobierno.

La falta de seguro es un problema. Hasta el 18 de agosto, las compañías de seguros habían recibido 2.900 reclamaciones por un valor aproximado de 45 millones de dólares, una fracción del daño total, según la Asociación de Aseguradores de Chile.

«Lo que hemos visto en los últimos días permanecerá con nosotros por el resto de nuestras vidas», escribió Scott Rawlings, quien lanzó una campaña de recaudación de fondos para ayudar a sus amigos y vecinos a reconstruir sus hogares.

«Tenemos amigos y vecinos que han perdido sus casas, sus automóviles, sus animales y sus posesiones. No tienen dinero ni seguro», dijo.

Mientras que las regiones de O’Higgins, Maule, Nuble y Biobío en el centro de Chile hicieron frente a las inundaciones, otras partes del país registraron temperaturas inusualmente altas, temperaturas no vistas en 72 años, según registros oficiales.

El escritor es periodista independiente del China Daily.

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