Chile firma acuerdo para financiar exploración de cable antártico

Dos años después de que se anunciara por primera vez el proyecto, el gobierno chileno firmó un acuerdo con CAF, el banco de desarrollo latinoamericano, para iniciar estudios de factibilidad de un cable de fibra antártico.

El contrato de la CAF «evaluará la viabilidad de este proyecto, que proporcionará la infraestructura para transmitir datos desde esa parte del planeta», dijo el lunes el regulador de telecomunicaciones Subtel en un comunicado.

En noviembre de 2021, la asociación de infraestructura Desarrollo País anunció un acuerdo para que Subtel y la región del Extremo Sur de Magallanes utilicen un cable submarino entre la Antártida y Chile.

Ese contrato, como se anunció en su momento, incluía un proceso de consulta de mercado para elaborar un estudio de viabilidad técnica, jurídica, económica y financiera.

Se espera que el Proyecto Cable Antártico Chile beneficie principalmente a investigadores y académicos.

Según la Subtel, hay centros de investigación en el continente antártico que actualmente deben esperar varios días para transmitir los datos recopilados desde una región remota a otras partes del mundo.

«Con el establecimiento de infraestructura se reducirá ese tiempo y se fomentará el intercambio de datos», afirmó la Subdel.

El cable antártico no es el único proyecto submarino respaldado por bancos multilaterales ganado por Chile.

Esto se suma a otras iniciativas en las que CAF está trabajando con Subtel, como el Cable Humboldt que conecta Chile con Australia.

El año pasado, el subsecretario de Telecomunicaciones de Chile, Claudio Araya, dijo que una de las recomendaciones de los Estudios de Factibilidad y Sinergia para Humboldt era evaluar la posibilidad de expandir la infraestructura submarina a la Antártida.

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«Queremos integrar a Chile en un gran hub digital, lo que requerirá infraestructura física, lo que requerirá más capacidad informática y acceso a esa infraestructura por parte de hogares y empresas. Estamos en camino de trabajar con el esfuerzo de Chile para convertirse en el hub digital de América Latina y el Caribe», afirmó el presidente ejecutivo de CAF, Sergio Díaz-Granatos, citado por la Subtel.

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El gobierno chileno aún se encuentra en el proceso de verificar la viabilidad económica del proyecto Humboldt, que ha sufrido cambios de planificación desde que inició con estudios piloto en 2017.

«Junto con nuestro socio estratégico, estamos en el proceso de preventa para confirmar la viabilidad económica del proyecto», dijo a BNamericas el año pasado Patricio Rey, gerente general de Desarrollo País en Chile.

En agosto de 2022, Desarrollo País y H2 Cable, filial de la singapurense BW Digital seleccionada para el proyecto, anunciaron que buscaban un socio para comenzar a trabajar en Humboldt Cable.

Fuentes de la industria privada dijeron a BNamericas de forma extraoficial que Humboldt aún enfrenta dificultades para demostrar su valía financiera a pesar de su enorme potencial, y todavía hay falta de interés por parte de inversionistas y socios.

En cuanto a los socios del sector público, hasta ahora sólo Brasil y Argentina han formalizado su interés en tener un par de fibras en Humboldt, pero sólo a través de memorandos de entendimiento sin ninguna contribución financiera al proyecto.

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