La investigación de Lauren Rose sobre la física de las costas la ha llevado por todo el mundo, desde Francia hasta Frenchman Bay pasando por Mount Desert Island. Con un Fulbright recientemente otorgado, Ross dirigió un equipo de científicos a Chile para observar estos puntos de transición entre los ríos de agua dulce y el mar salado, donde muchos medios de subsistencia dependen de la salud de estos ecosistemas complejos.

El proyecto no solo continúa una asociación creciente entre UMaine y científicos chilenos, sino que los datos que recopila podrían brindar información única sobre las costas de Maine a miles de millas de distancia.

Rose creció en las soleadas playas de Florida y desde temprana edad sintió que quería dedicar su vida a estudiar la dinámica de los ecosistemas costeros. Después de obtener una licenciatura y una maestría en matemáticas, comuníquese con el Departamento de Ingeniería Costera y Marina de la Universidad de Florida para ver si un matemático en su departamento tiene un puesto para un doctorado. Trabajar.

Afortunadamente para ella, eso era justo lo que necesitaba para estudiar física estuarina.

«La dinámica de fluidos es inherentemente un problema matemático», dice Ross. «Le da contexto y significado a las ecuaciones».

Ross se enamoró rápidamente del trabajo y vio el potencial de sus implicaciones en el mundo real.

«Las conexiones tierra-mar son muy importantes porque la mayoría de la gente vive en la costa», dice Ross. «Las costas de los estuarios albergan comunidades costeras, puertos de embarque, actividades acuícolas y un ecosistema delicado, todos los cuales están expuestos a efectos antropogénicos como la contaminación costera y, por supuesto, el cambio climático. Es muy complejo, y eso es lo que lo hace tan interesante. Cada El estuario se comporta de manera muy diferente. Incluso dentro del mismo estuario. La física puede cambiar de un día a otro, de un año a otro. Siempre hay algo que descubrir».

Su doctorado En el proyecto, Ross se ofreció a proporcionar un instrumento para medir la turbulencia a los científicos chilenos que trabajan con su asesor (aunque admite que «realmente no sabía» sobre el instrumento). Después de pasar dos semanas en un barco en los fiordos chilenos con otros científicos, se dio cuenta de todo lo que el área tenía para ofrecer para su propia investigación.

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“Tengo dos doctorados. El asesor que quería que viajáramos nos dio todas las oportunidades para investigar y tal vez salir un poco de nuestra zona de confort”, dice Rose. «Me abrió los ojos a nuevas experiencias y culturas, me enseñó a ser más receptivo y abierto a las oportunidades de trabajo de campo, y me permitió ver y estudiar lugares costeros remotos que la mayoría del mundo nunca vería».

Foto de Lauren Rose bajando un instrumento científico por la borda de un barco
Lauren Rose utiliza un microCTD de Rockland Science que mide la turbidez, la salinidad, la temperatura, la clorofila y la turbidez.

Ross está recopilando datos para su doctorado. En ese viaje, volvió dos veces más para completar su proyecto. Realizó una defensa individual de su tesis en la Universidad de Concepción en Chile.

Después de su doctorado, Ross completó una maestría en la Universidad de Burdeos en Francia. Mientras estaba terminando documentos y proyectos allí, Maine llamó su atención como un posible próximo paso. Aunque hay muchos estuarios a lo largo de la costa escarpada de Maine, notó que pocos científicos estaban investigando en su campo. Junto con Sean Smith del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Clima de UMaine, escribió un proyecto para el Instituto de Investigación de Recursos Hídricos para estudiar la contaminación bacteriana costera a lo largo del río Jordán en Frenchman Bay.

«En la costa de Maine, si llueve dos pulgadas en 24 horas, la recolección de mariscos se suspenderá durante dos semanas debido a la contaminación de la tierra que va al océano y que trae contaminación bacteriana. Queríamos entender si eso es una buena regla empírica o no, y cómo evaluar eso», dijo Rose. dice

El proyecto de Rose creció y lo contrataron como profesor asistente de ingeniería civil y ambiental en UMaine en 2016. Desde entonces, ha desempeñado muchas más funciones en muchos campos tocados por la física estuarina. Es el Senador por Soluciones de Sostenibilidad George J. Mitchell es miembro de la facultad en el Centro y miembro colaborador de la facultad en la Escuela de Ciencias Marinas y el Centro de Estructuras y Juntas Avanzadas. Se convirtió en Profesor Asociado en Ingeniería Hidráulica y de Recursos Hídricos en 2022.

Gran parte de la investigación de Ross se centra en los patrones cíclicos que conducen al transporte de sustancias nocivas en el agua, desde la proliferación de algas hasta los microplásticos. En 2021, estaba Ross Galardonado con un premio a la carrera de la Fundación Nacional de CienciasLo más valioso del sistema para los profesores principiantes fue su investigación para mejorar la comprensión de los científicos sobre cómo la formación de la costa, la descarga de los ríos y las mareas afectan la mezcla de agua dulce y salada.

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«No subestimes la importancia de la sal: tienes agua dulce que se encuentra con agua salada, y la mezcla de esas dos aguas con diferente contenido de sal provoca patrones de circulación a largo plazo», dice Ross. «Ahora estoy profundizando un poco más en la teoría detrás de cómo el contenido de sal, que en realidad es impulsado por las olas que interactúan con los ríos, puede afectar la circulación. Esto podría ser importante para el transporte y la intrusión de sal en el estuario».

La divulgación y la tutoría son una parte importante de su trabajo. Los estudiantes de UMaine no solo están trabajando con ella en la investigación, sino que los estudiantes de la escuela secundaria de Islesboro están ayudando a recopilar datos a lo largo del río Penobscot.

De hecho, es ese compromiso con la asociación y la tutoría lo que ha ayudado a obtener un prestigioso premio Fulbright en 2022. Utilizará los fondos para regresar a Chile para investigar cómo la circulación afecta la proliferación de algas nocivas en los estuarios. Esto permitirá establecer conexiones entre los problemas de proliferación de algas nocivas que se encuentran a lo largo de las costas de Chile y Maine. A partir del final del verano, Ross pasará cuatro meses trabajando con colegas que conoció durante su doctorado. programa, ahora están en la Universidad de Los Lagos.

Ross reunió a sus estudiantes de posgrado y a un investigador chileno con quien colaboraba en el programa Fulbright, Iván Pérez-Santos, y Ross se reunió con investigadores de la Universidad de Burdeos en Francia y la Universidad de Florida durante su tiempo allí. La Universidad Federal de Rio Grande en Brasil pasará una semana juntos en Stockton Springs, Maine, a fines de junio, para recopilar datos que se analizarán como parte de una beca Fulbright en Chile. Durante la semana, Ross también organizó un taller en el que todos pudieron presentar su trabajo, recibir comentarios y hablar sobre los próximos pasos para la colaboración.

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«Todos participaron en el trabajo de campo en el estuario del río Penobscot y en un miniseminario sobre física de estuarios y fiordos destinado a comprender mejor las variaciones de circulación y salinidad a lo largo de la costa de Maine», dice Ross. «Como todos enfrentamos desafíos similares con el cambio climático, el objetivo es hacer conexiones con otros estuarios que mis colegas estudian en todo el mundo. Durante la semana recolectamos y discutimos algunos datos interesantes, comenzamos nuevas colaboraciones científicas y ¡lo pasamos muy bien!

Foto por Elías Pinilla
Elias Pinilla, Doctorado en la Universidad de Maine. estudiante de Chile, estudiando ingeniería costera con la profesora asociada Lauren Ross.

Elias Pinilla es un Ph.D. de UMaine. estudiante de ingeniería costera de Chile, está trabajando con Ross en una investigación Fulbright.

“He tenido la suerte de colaborar con Lauren Rose durante aproximadamente un año”, dice Pinilla. «Su orientación ha demostrado ser invaluable e ingeniosa. Más allá de su profundo conocimiento de la física del estuario, su empatía y apoyo han sido fundamentales durante mi transición y adaptación a la vida en los Estados Unidos. El liderazgo de Lauren en la Universidad de Maine [Ross].»

Rose, por su parte, está igualmente entusiasmada con las conexiones que la asociación podría generar entre Chile y Umine, no solo porque es buena para los estudiantes, sino también para la ciencia. Cuando Maine tuvo una floración de algas nocivas en 2016, el proyecto estudió un fiordo similar que provocó el colapso de su industria del salmón. La forma en que estos dos sistemas se comportan en lados opuestos del mundo puede estar relacionada.

Foto de Lauren Ross con estudiantes y colegas científicos en la costa de Maine
Lauren Ross con estudiantes y científicos estuarinos de la Universidad de Los Lagos en Chile, la Universidad de Burdeos en Francia, la Universidad Federal de Rio Grande en Brasil y la Universidad de Florida.

«Parece que tenemos los mismos problemas en Maine, con las mismas especies en los mismos años», dice Ross. Intentaremos hacer conexiones entre los dos lugares y traer algunas técnicas nuevas a Chile.

Contacto: Sam Shibani, [email protected]