¿Por qué los palestinos huyen a Chile, a 13 mil kilómetros de distancia?

Jacarta

La distancia entre Gaza, Palestina y Chile se extiende a lo largo de 13.000 kilómetros. Pero, ¿sabías que casi medio millón de palestinos viven en el continente sudamericano?

Emigraron a Chile desde la caída del Imperio Otomano hasta el incidente de la Nakba. A pesar de la distancia, ¿por qué tantos palestinos deciden trasladarse a un país tan lejano?

Historia de la migración palestina a Chile

1. Decadencia del Imperio Otomano

Palestina es considerada una tierra santa para musulmanes, judíos y cristianos. En aquella época Palestina estaba bajo el dominio del Imperio Otomano.

«El éxodo de palestinos, sirios y libaneses se produjo en medio de una crisis económica, la caída del Imperio Otomano y la represión de los primeros movimientos nacionalistas árabes en la región», afirmó Ricardo Marzuca, académico del Centro de Estudios Árabes. En la Universidad de Chile, citado en la BBC el lunes (13/11/2023).

Los jóvenes palestinos finalmente viajaron por tierra a Europa y luego continuaron por mar hasta Buenos Aires, Argentina. Pero en lugar de quedarse en la capital de Argentina, algunos prefieren cruzar la Cordillera de los Andes hacia Chile.

Según el libro «El mundo árabe y América Latina», entre 1885 y 1940 hubo entre 8.000 y 10.000 árabes que se establecieron en Chile. La mitad de ellos son palestinos, la mayoría procedentes de tres ciudades: Belén, Beit Jala y Beit Sahour.

2. Fenómeno de la Nakba

Otra ola de migración comenzó a ocurrir. Algunas de ellas tuvieron lugar después de la Primera Guerra Mundial, cuando se creó Israel el 14 de mayo de 1948, y después de la Segunda Guerra Mundial. El establecimiento del Estado de Israel comenzó con la Nakba, o «catástrofe», el comienzo de una tragedia nacional.

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Alrededor de 750.000 palestinos huyeron a otros países o fueron expulsados ​​por las fuerzas judías durante ese tiempo. Chile, como país joven, necesita inmigrantes para fortalecer su economía y llenar su territorio.

Aunque la elite chilena favoreció a los europeos, muchos palestinos y otros árabes también se aprovecharon.

«Hubo una especie de efecto en cadena cuando ciertos grupos vinieron a Chile y trajeron a sus familiares con ellos», dijo Marzuca.

«Muchos factores hicieron deseable su solución: el clima, porque hay similitudes entre los territorios palestinos y Chile.[Luego]la independencia, algo que se extrañaba profundamente después de la opresión del Imperio Otomano, luego la opresión del Mandato Británico; y los factores económicos prosperidad», añadió.

Desarrollar la industria textil.

Los del Medio Oriente optaron por trabajar en el comercio y la industria textil, mientras que las comunidades árabes y palestinas llevaban sus mercancías al campo o a las ciudades de Chile.

«Al principio los palestinos se dedicaron a la venta ambulante, luego entraron en pequeños negocios, y en los años 30, la principal contribución de estas familias fue al desarrollo de los textiles», dijo Marzuka.

Hasta finales de la década de 1970, los textiles producidos por las comunidades palestinas desempeñaron un papel importante en la vida social y económica de Chile.

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(nir/nwk)

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