Perú y Chile instan a acelerar proyectos cupríferos

Perú y Chile instan a acelerar proyectos cupríferos

A medida que los depósitos de cobre en Perú y Chile llegan al final de su vida útil, se insta a ambos países a detener nuevos proyectos para satisfacer la demanda global y explotar su potencial.

El 60% de los proyectos cupríferos que enfrentan incertidumbre en el mundo están ubicados en América Latina, la mayoría de ellos en Perú y Chile. Simon Morris, jefe de metales básicos de la consultora CRU, dijo en el XV Encuentro Internacional de Minería en Lima que estos proyectos no se han materializado, sin decisiones de inversión ni inicio de construcción.

Morris dijo que sería necesario implementar inversiones por 123.000 millones de dólares en los próximos cinco años para cubrir el déficit proyectado de 9,5 millones de toneladas de cobre para 2030.

«Esta es una cifra alta, pero no imposible. Entre 2011 y 2015, la industria invirtió 115 mil millones de dólares. Lo que quiero resaltar es que ya estamos entrando en un período [2025 and 2026] «Se necesitan proyectos inciertos para que la brecha no sea tan grande», afirmó.

Morris añadió que la mayor parte de la demanda, alrededor del 30%, provendría de los servicios públicos y alrededor del 15% del transporte.

Un problema es que los proyectos no son tan grandes. En 2014, la cartera de proyectos de CRU incluía 14 proyectos con compromisos de inversión, cada uno con una producción anual de más de 300.000t, mientras que solo uno permanecía en la cartera de 2024.

«La oferta total de proyectos se ha reducido de 100 en 2014 a 70 en 2024. El número está disminuyendo muy rápidamente», afirmó Morris.

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También dijo que muchas empresas de Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea son propietarias de estos proyectos. «Ya sea que eso pueda significar algo bueno o malo, son empresas que tardan un tiempo en desarrollar planes, con mayores requisitos de gasto de capital, expectativas de ingresos y otros factores».

A pesar de los beneficios de los precios más firmes de las materias primas y la mejora de la colaboración entre empresas, gobiernos, academia y sociedad civil, CRU anticipa dificultades.

«Tendremos que pagar enormes cantidades durante los próximos cinco años y eso será un desafío importante. Será aún más difícil porque involucra obligaciones de inversión en jurisdicciones con problemas regulatorios, políticos y sociales. Estos últimos pueden retrasarse incluso si la inversión no se cancela», dijo Morris.

«En lugar de mirar inversiones en nuevos proyectos, vamos a mirar fusiones y adquisiciones entre empresas para implementar iniciativas complejas».

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