Inglaterra busca la chispa de Smith contra Chile

LILLE, Francia, 22 sep (Reuters) – Después de haber sido promocionado como la «próxima gran novedad» de Inglaterra en el apertura y luego pasado por alto, Marcus Smith es nuevamente el hombre al que se le ha asignado la tarea de traer algo de aventura a su línea defensiva contra Chile el sábado, esta vez como fullback. . .

Smith nunca ha sido titular en un partido con la camiseta número 15 de su club o país, pero sus animados cameos en la posición en las últimas semanas le valieron un puesto titular en Lille, con el fullback regular Freddie Steward descansado.

Fue particularmente brillante en las últimas etapas de la victoria sobre Japón, aunque contra una defensa cansada, y la idea de que él ocupe el papel de «segundo creador de juego», junto con el apertura Owen Farrell el sábado, ha sido ampliamente bienvenida por los fanáticos ingleses. hambriento de casi cualquier jugada emprendedora desde su línea de fondo este año.

«Lo hemos visto muy bien», dijo el viernes el entrenador de defensa Kevin Sinfield. «También ha jugado los dos últimos partidos como fullback, así que sentimos que está listo. Tiene unas habilidades increíbles, es un jugador de clase mundial y creemos que tener a alguien así en el equipo como segundo jugador nos dará algo de confianza». variedad real a medida que avanzamos en el torneo.

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«(Tiene) un gran juego terrestre también, lo que probablemente le permita tener un poco más de tiempo y espacio como fullback. Esperamos verlo unirse a Faz y, en algún momento, con la incorporación de George (Ford), teniendo a los tres en el campo».

Bajo el entrenador anterior, Eddie Jones, a Smith se le dio una serie de juegos como apertura, con Farrell en el centro interior, pero nunca pudo imponer la variedad de ataque que lo convierte en un peligro para los Harlequins. El regreso después de una larga ausencia por lesión de Ford, que cae al banquillo el sábado, lo alejó aún más de la escena, pero puede que ya no se trate de uno u otro.

«Entendemos la calidad que tenemos en esa posición 10 y cómo podemos ponerlos a los tres en el campo», dijo Sinfield. Hemos estado entrenando bastante duro, así que espero verlo mañana».

El medio scrum Danny Care iniciará un segundo partido de la Copa Mundial ocho años después del primero (un partido muerto contra Uruguay) y conoce a su compañero de equipo de los Harlequins mejor que la mayoría.

«El niño podría jugar en cualquier lugar. Susurralo en voz baja, pero probablemente podría jugar nueve», dijo Care.

«En el entrenamiento, ha sido brillante a los 10 y 15 años y como segunda opción de juego de pelota, cuando Marcus y Faz o Marcus y George se unen, parece bastante especial. No puedo esperar a verlo iluminar el escenario mundial, lo cual creo. Sé que es capaz de hacerlo desde hace algunos años».

Care, de 36 años, se perdió el torneo de 2011 por lesión después de haber sido incluido en el equipo original, y fue ignorado en 2019. Salió de la banca en el primer partido de Inglaterra contra Argentina hace dos semanas.

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«Personalmente, no veo la hora de salir», dijo sobre el partido del sábado. «Pregúntame hace un par de años, probablemente pensé que estaría sentado donde tú les harías un par de preguntas a los muchachos.

«Es un sueño hecho realidad otra vez, de verdad. Representar a Inglaterra significa mucho para mí, lo extrañas cuando no estás allí, y hacerlo en una Copa del Mundo es lo máximo. Voy a salir y tener divertirme un poco, divertirme.»

Aunque Inglaterra está en condiciones de llegar a cuartos de final después de dos victorias, incluso una tercera victoria sobre Chile no garantizará su lugar, ya que una derrota en su último partido contra Samoa combinada con otros resultados podría, por improbable que sea, hacer que se recuperen.

Informe de Mitch Phillips en Niza, editado por Christian Radnedge

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