Inauguran en Chile el observatorio más alto del mundo

El Observatorio de Atacama (TAO) de la Universidad de Tokio está certificado como el observatorio astronómico más importante del mundo. Récord mundial Guinness.

TAO está ubicado en la cima de una montaña en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, a una altitud de 5.640 metros.

El telescopio optimizado para infrarrojos de 6,5 m finalmente está operativo después de 26 años de planificación y construcción.

Tiene una altura única: 440 m más alta que ésta. El siguiente observatorio más alto – Proporciona a los astrónomos una claridad visual incomparable para estudiar el universo en el infrarrojo.

«Estoy tratando de dilucidar los misterios del universo, como la energía oscura y las estrellas primordiales. Para ello, es necesario ver el cielo de una manera que sólo el TAO hace posible», dice Yusuru Yoshi, un astrónomo que ha dirigido el Proyecto TAO desde 1998 como investigador principal.

«A esa altitud, hay poca humedad en la atmósfera que afecte su visibilidad infrarroja».

El vapor de agua absorbe la radiación electromagnética entrante, pero especialmente la luz infrarroja, por lo que TAO se construyó en un lugar con menos vapor de agua en la atmósfera que cualquier otro lugar de la Tierra.

Fotografía del exterior de Tao.  Es un edificio cilíndrico blanco.
Laboratorio de Atacama de la Universidad de Tokio (TAO) Crédito: ©2024 Proyecto TAO

Takashi Miyata, director del Observatorio de Atacama de la Sociedad Astronómica y director de construcción de TAO, dice: «Gracias a su altitud y entorno árido, TAO será el único telescopio terrestre del mundo que podrá observar claramente longitudes de onda del infrarrojo medio.

«Esta parte del espectro es muy buena para estudiar los entornos alrededor de las estrellas, incluidas las regiones de formación de planetas.

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“Estoy involucrado con TAO [more than] 20 años; Como astrónomo, estoy muy emocionado de que el verdadero trabajo de realizar observaciones esté a punto de comenzar.

Según Yoshi, la construcción de la cumbre del Cerro Chajnantor fue un desafío increíble no sólo técnicamente, sino también políticamente.

«Me he puesto en contacto con las tribus para asegurar que se tengan en cuenta los derechos y opiniones de los pueblos indígenas, para obtener permiso del gobierno chileno e incluso de las universidades locales para cooperación técnica y del Ministerio de Salud de Chile para garantizar que la gente pueda trabajar de forma segura en ese lugar. altura.»

Los trabajadores de la construcción y los astrónomos corren un alto riesgo de sufrir mal de altura, especialmente durante la noche, cuando algunos síntomas empeoran. Para el funcionamiento remoto del telescopio se ha construido una base en San Pedro de Atacama, a 50 km de la cumbre.

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