Impresionantes fotografías muestran un ‘bosque’ de raros corales rojos que crecen en los mares de la Patagonia, Chile

Investigadores que estudian las aguas remotas de la Reserva Marina Nacional Gavescar en Chile han hecho un descubrimiento notable que proporciona nuevos conocimientos sobre los ecosistemas marinos poco comprendidos de la Patagonia.

Descubrieron colonias de hidrocorales rojos (Erina Antártida), una especie de coral de crecimiento lento y muy sensible a los impactos ambientales.

Esta es la primera vez que se documentan estos hidrocorales tan al sur o a tan poca profundidad. En altas concentraciones, los arrecifes de coral forman bosques de animales marinos (MAF), ecosistemas raros de valor ecológico excepcional que se encuentran en sólo el 0,1% de los océanos del mundo.

Informe científico, «Sabana de hidrocorales de Erina antarctica en aguas del sur de la Patagonia», Publicado en la revista Naturaleza.

Los hidrocorales se encuentran en el 0,1% del fondo del océano en todo el mundo. Crédito: Pablo Zavala, Rewilding Chile

«La complejidad estructural creada por los MAF en el fondo marino es utilizada por muchas especies para asentarse y vivir, esconderse, alimentarse o reproducirse, por lo que son auténticos puntos calientes de biodiversidad», afirma Ana de la Torreente, coautora e investigadora del estudio. en Instituto Español de Oceanografía.

El equipo documentó una abundancia de vida en los arrecifes de coral, incluidos erizos de mar, estrellas tipo cesta y rayos pegajosos, cangrejos ermitaños, anémonas de mar, falsos cangrejos reales, caracoles de mar, gusanos de pergamino y esponjas.

Por este motivo, los corales rojos son considerados ‘ingenieros de ecosistemas’ y son vitales para el desarrollo de los fondos marinos.

Colonias Erina Antártida Aproximadamente el 28,5% del fondo marino a profundidades de 1,23 a 33 metros (y más) está documentado en la Reserva Marina Nacional Kaveshkar, pero no está protegido. La salmonicultura industrial, el cambio climático y la contaminación amenazan su supervivencia, explica Ingrid Espinosa, directora de conservación de Rewilding Chile y coautora de la investigación.

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Actualmente, se han otorgado 57 licencias de cultivo de salmón dentro de la reserva nacional y están pendientes 132 nuevas concesiones. Si las licencias se conceden más tarde, las consecuencias podrían ser catastróficas para la biodiversidad, afirma Espinos.

«Los resultados de este estudio demuestran claramente la presencia de ecosistemas únicos y singulares en la zona. Necesitamos implementar planes de gestión y salvaguardias estrictas para garantizar su supervivencia a largo plazo».

Sumérgete: Hidrocorales rojos en imágenes

Hidrocorales en Chile
Crédito: Pablo Zavala, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: Mathias Hoon, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: José Tomás Yagasovic, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: Mauricio Altamirano, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: Bernardo Toro, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: Pablo Zavala, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: James Alfaro, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: José Luis Kappas, Rewilding Chile
Hidrocorales en Chile
Crédito: Miguel Sofía, Rewilding Chile

Obtenga más información sobre el estudio: Sabana de hidrocorales de Erina antarctica en aguas del sur de la PatagoniaPublicado en la revista Naturaleza.

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