Estudiante de USC Upstate pasa un semestre en Chile – USC Upstate

Trinity Pride, estudiante de último año en ascenso, siempre ha soñado con viajar a otro país. Su esperanza es visitar Japón algún día.

El sueño se hizo realidad cuando se transfirió a la USC Upstate en su segundo año. Durante un taller de estudios en el extranjero, aprendió sobre el Programa de Intercambio de Estudiantes Internacionales, o ISEP, que permite a los estudiantes pasar un semestre en el extranjero por el mismo costo que un semestre en el norte del estado.

Durante su programa, Trinity Bright, estudiante de USC Upstate, visitó Punta Arenas en el sur de Chile con amigos. (Fotos cortesía de Trinity Bright)

Después de hablar con Patrick McCleary, director de programas del Centro de Estudios Internacionales, Bright quedó convencido. «Pensé: ‘Tengo que hacer esto'».

A través del ISEP, los estudiantes seleccionan cinco países preferidos y son ubicados según la disponibilidad, según Pride, una estudiante de ciencias políticas. Japón también figura en la lista, al igual que Chile, que ocupa el tercer lugar.

Fue destinado a Chile, donde pasó el último semestre estudiando en la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso.

Pride dejará Estados Unidos a finales de febrero y regresará en julio. Pasó los últimos meses tomando clases, visitando sitios y aprendiendo una nueva cultura.

«Estoy muy interesado en trabajar en la embajada, como trabajar en el Servicio Exterior», dice Bright.

Eligió estudiar ciencias políticas por recomendación de un amigo de su madre y luego recibió una beca de pre-derecho en la Universidad de Duke. Desde entonces, se ha centrado en asuntos exteriores y se ha especializado en estudios globales.

Pasó sus primeras semanas en Chile adaptándose: instalándose con su familia anfitriona, aprendiendo cómo moverse, encontrando una nueva moneda (pesos) y caminando o yendo al centro comercial o a la playa.

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Pride describe su horario de clases como diferente al de Upstate. La cultura chilena fue parte de sus clases, lo que dice enriqueció a su menor. Estudió un grupo indígena, los mapuche, danza tradicional chilena, cine latinoamericano y español.

Bright dijo que en su clase mapuche, los estudiantes se dividieron en grupos para preparar presentaciones para la clase. Cada semana un grupo diferente dirigirá la clase. «Se aprende mucho de eso», dice.

También le encantaba la clase de baile chile. Aprendió merengue y bachata además de bailes tradicionales como la guiga y la rapa nui. Este último baile lo podemos encontrar en el territorio chileno de Isla de Pascua.

Fuera de clases, Bright pasó tiempo con nuevos amigos y su familia anfitriona. Aunque había estado estudiando español durante varios años, Pride todavía tenía que superar la barrera del idioma. Estar inmersa en la cultura y vivir con una familia anfitriona la ayudó a desarrollar su confianza.

«Sé más español y me siento más cómoda con la familia, es como mi segunda familia, sinceramente», afirma. «Ha sido un ajuste, pero creo que ya me he adaptado, especialmente con los amigos que he hecho aquí».

Era la primera vez que Pride viajaba al extranjero y había estado alejada de su familia desde que participó en un programa de inmersión fronteriza en Texas. Ha notado cuánto ha crecido personalmente como resultado de ello.

“Ahora tengo más ganas que nunca de aprender porque lo estoy haciendo en otro país. Y es algo que siempre quise hacer”, afirma.

Una persona frente a un cartel.

Agradece toda la ayuda que recibió de McCleary mientras preparaba su solicitud y coordinaba los créditos del curso con sus asesores. Incluso recibió una lista de recomendaciones dietéticas de la Coordinadora de Servicios para Estudiantes Internacionales, Isabel Trainor.

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Al reflexionar sobre sus experiencias, Bright dice que anima a todos a salir de la burbuja estadounidense y probar algo nuevo.

“Incluso si has estado en la misma posición o en la misma zona toda tu vida. … Ver diferentes culturas y sumergirse en el aprendizaje es realmente revelador”.

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