El propietario de High Plains Harvest, Hafner, viaja a Chile para explorar métodos agrícolas – Hays Daily News

Por Hailey Chapman
Noticias diarias de Hayes

Laura Hafner y su esposo Ryan se ganan la vida trabajando en su granja familiar cerca de Parke, KS, y también realizan cosechas personalizadas a través de su negocio, High Plains Harvesting. A finales de septiembre, Hafner viajará a Chile para aprender más sobre la agricultura en otros lugares.

Aunque Hayes y Chile tienen climas geográficos diferentes, existen muchas similitudes desde una perspectiva agrícola. Chile ha estado atravesando una larga sequía, cayendo en un ambiente semiárido, lo que despertó el interés de Hafner en buscar nuevos métodos hacia la sostenibilidad y la conservación.

Hafner empezó a cultivar con su marido, un agricultor de cuarta generación. La familia de Ryan se estableció en el noroeste de Kansas a principios del siglo XX.

«Como muchas personas en esta zona, eran de ascendencia alemana que inmigraron de Rusia en ese momento», dijo.

Al crecer, Hafner pasó la mayor parte de su tiempo en una comunidad rural con su padre, un agrónomo. Se interesó en la ciencia del cultivo sostenible para alimentar a poblaciones en crecimiento en todo el mundo.

«La agricultura es un campo muy técnico y apasionante, pero también es una profesión noble porque la hacemos no sólo para nuestras familias, sino también para el beneficio de la sociedad», dijo Hafner.

Ryan es el menor de siete hermanos, hijo de Donna y el fallecido George Hafner, anteriormente de Park, Ks. Él es el único que regresa a la finca familiar. Cuando regresó, el equipo se había vendido y su padre murió poco después.

A partir de ahí, la pareja comenzó a alquilar un terreno y a resolver el resto de los detalles a lo largo del camino. Hace dos veranos, una de las fincas que compraron hace varios años recibió la designación «Century Farm».

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Hafner describió el puesto como un honor de continuar con el apellido y el legado de la familia.

«La recolección personalizada ni siquiera estaba en mi radar cuando nos casamos hace 13 años, pero a veces la vida tiene una forma curiosa de sorprenderte», dijo Hafner.

Los Hafner están en su duodécima temporada como propietarios de High Plains Harvesting, una empresa de servicio completo que proporciona equipos y empleo a familias de agricultores en las Grandes Llanuras. Durante todo el verano cosechan trigo y otros cereales pequeños desde Texas hasta la frontera con Canadá. Cuando llega el otoño, regresan a Kansas para cosechar. Esta temporada, han atendido a clientes en Texas, Oklahoma, Kansas, Colorado, Nebraska, Dakota del Norte y Montana. Junto con los Hafner, High Plains Harvesting opera actualmente con 18 miembros del equipo. Mientras viajan, la pareja y sus dos hijos tienen la oportunidad de experimentar y aprender sobre diferentes áreas a través del trabajo de campo, museos, parques estatales y nacionales, y las personas que conocen en el camino.

Al crecer en comunidades rurales donde todos trabajaban juntos por el bien común, Hafner pidió un cambio positivo en su industria.

«He visto a mi propia familia trabajar en habilidades que les apasionan y cuánto más fuertes pueden ser las comunidades cuando sus miembros están activos y comprometidos», dijo.

Actualmente, Hafner forma parte de la Junta Directiva de la Oficina Agrícola del Condado de Ellis, del Grupo de Trabajo de Salud Mental y preside el Consejo de Liderazgo de Mujeres (WLC). Dentro de WLC, hay un fuerte enfoque en la salud mental.

“Como agricultor y propietario de una empresa cosechadora, conozco los desafíos que enfrenta la gente en la agricultura y el costo que esto puede causar”, dijo. «Mi pasión es encontrar formas de promover una salud mental sólida en nuestras comunidades rurales. ¿Cómo podemos servir a quienes nos rodean si no estamos sanos por dentro y por fuera?»

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En septiembre, Hafner viajará a Chile para aprender sobre prácticas agrícolas en climas similares a Hays, trayendo de regreso una nueva habilidad que beneficiará a su negocio y a otros negocios en las Grandes Llanuras y el noroeste de Kansas. Aunque no está en el itinerario, los recursos de salud mental para agricultores en América del Sur también esperan escuchar qué preocupaciones se están abordando y cómo están trabajando para encontrar soluciones. Compartió que el proyecto era un compromiso de aproximadamente dos años y que su participación fue un acto de fe.

«Me dediqué a la promoción porque creo plenamente que si quieres abogar, si quieres impulsar que las cosas mejoren en la industria, puedes sentarte y dejar que otras personas hagan cosas o levantar la mano y ser voluntario. Ayuda a luchar contra el buena pelea», dijo Hafner. «Es por eso que me uní a este programa, te brindan las habilidades para interactuar con los representantes y realmente contar la historia de la agricultura. Quería hacer mi parte en nombre de mi negocio, pero también de otros agricultores y personas de la comunidad».

Hafner tiene como objetivo defender a los trabajadores en nombre tanto del empleador como del empleado. Compartió que debido a la baja tasa de desempleo, se ha vuelto difícil encontrar empleados calificados. Como resultado, muchos empleadores han recurrido a programas de huéspedes para trabajadores extranjeros.

«Si bien hay muchas cosas buenas en esos programas, también requieren mucho trabajo. Es muy importante que aboguemos por las condiciones del trabajador huésped y del empleador», compartió.

Otro problema creciente es estar sujeto a las reglas y regulaciones del negocio estacional, lo que requiere que Hafner et al transporten equipos por todo el país para cosechar a tiempo.

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«Con reglas y regulaciones, no existe una política única para todos, necesitamos tener cierta flexibilidad para cumplir a tiempo los requisitos de la fecha límite de cosecha», añadió.

Hafner actualmente dice que el área de Hays ha hecho un gran trabajo con prácticas inteligentes en materia de agua, pero siente que siempre hay margen de mejora. Al investigar los sistemas agrícolas extranjeros, espera descubrir más ideas para seguir protegiendo el vulnerable y limitado recurso hídrico.

Socios del Programa de Liderazgo en Defensa de la Federación de Oficinas Agrícolas de EE. UU. que viajan a Chile: Heather Barnes de Carolina del Norte, Seth Earl de Michigan, Jason Fellows de Idaho, Rachel Harman de Wisconsin, Elaine Jensen de Nueva York, Russ Koehler de Utah, Ben Menges de Arizona, Megan Richner de Missouri y Dana Stewart de Arkansas.

Según el programa PAL de la American Farm Bureau Federation, “El programa PAL se centra en atraer agricultores y ganaderos de entre 30 y 45 años. El programa de dos años ofrece un plan de estudios de nivel superior de tipo ejecutivo que brinda a los participantes oportunidades únicas para representar la agricultura en los medios, en el circuito de oradores o en el ámbito de la certificación. Los graduados del programa están preparados para avanzar y promover temas importantes para quienes se encuentran en la cadena alimentaria desde la granja hasta el consumidor”.

Fuera de la agricultura, Haffner trabaja como adjunto en el Departamento de Agricultura de FHSU.

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