David Chang y Momofuku dejarán de trabajar en la marca 'Chili Crunch'

Después de días de reacción pública por la implementación de su característico «chile crujiente», ampliamente visto entre los fabricantes de condimentos asiáticos, el famoso chef David Chang y su compañía Momofuku han anunciado que ya no lo servirán.

La nueva política de Momofuku, explicó la presidenta ejecutiva Marguerite Mariscal Un podcast con Chang el viernesUna gran empresa como Costco o Trader Joe's corre el riesgo de crear un producto similar con los nombres «Chilly Crunch» o «Chilly Crunch», socavando efectivamente el valor de la marca.

En un anuncio enviado al Washington Post el viernes, una portavoz de Momofuku señaló que la compañía cree que su marca «Chili Crunch» refleja la singularidad de su producto en la categoría más amplia de condimentos «chili crujiente». Pero «durante la semana pasada, escuchamos a nuestra comunidad y ahora entendemos que el término 'chile' tiene un significado más amplio para muchas personas. No estamos interesados ​​en 'poseer' las palabras de una cultura, y no buscaremos la marca en el futuro», escribió el portavoz en el comunicado.

«Esta situación ha creado una dolorosa brecha entre Momofuku, la comunidad AAPI y otras empresas que comparten los estantes de las tiendas de comestibles», escribió un portavoz de la empresa sobre la comunidad asiático-americana y de las islas del Pacífico. «Pero la verdad es que todos queremos las mismas cosas: crecer, tener éxito y hacer de las despensas y tiendas de comestibles de Estados Unidos un lugar más diverso».

como Reportado por primera vez en The Guardian el 4 de abril., Momofuku envió cartas de cese y desistimiento a los fabricantes que Chili Crunch utiliza en los nombres de sus productos. La noticia fue una bofetada para los miembros de la comunidad AAPI y más allá.

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Chang y Momofuku están acusados ​​de intimidar a los fabricantes familiares cuyos antepasados ​​tienen vínculos con el condimento picante, aceitoso y crujiente popular en China y otros países asiáticos. Chang y su empresa han sido criticados por intentar bloquear la competencia con una marca que muchos creen que carece de carácter distintivo suficiente para justificar protección legal. La marca Momofuku ha sido criticada repetidamente por ser «meramente descriptiva». Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. «Describe un ingrediente, calidad, característica, función, rasgo, propósito o uso de bienes o servicios específicos».

El cambio de marca registrada de Momofuku es una buena noticia para Michelle Tew, fundadora y directora ejecutiva de la empresa Homiah, con sede en la ciudad de Nueva York. Dijo que si Homia se viera obligado a cambiar el nombre de su sambal chili crujiente, un condimento que se remonta a generaciones de su herencia Nyonya en Malasia, perdería los nuevos contratos firmados con Whole Foods y Target.

«Me alegra saber que Momofuku ha dado un paso en la dirección correcta y aprecio su compromiso de no hacer cumplir estas frases», dijo Dew en un mensaje de texto a The Post.

Al mismo tiempo, Momofuku quiere ir un paso más allá cancelando su marca actual “chile crunch” y retirando su solicitud de ortografía alternativa “chili crunch”. La empresa presentó su solicitud el 29 de marzo.. Los abogados de marcas registradas y Momofuku han dicho que los dos términos tienen derechos legales comunes, a pesar de que la empresa actualmente tiene una presentación federal.

En su podcast del viernes, Chang dijo que se dio cuenta de que algunas personas podrían haber visto la distinción entre «retorcido» y «crujiente» como «estúpida» al defender la marca. Esta semana, descubrió por la perorata que las palabras «crujiente» y «crujiente» son las mismas en mandarín.

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«Al registrar la palabra crisis, se podría considerar que Momofuku intenta poseer una parte de la cultura y el patrimonio chino, que es lo opuesto a lo que queremos lograr», dijo en el podcast. «Se podía ver que estábamos tratando de sacar a la gente de su posición y, ya sabes, tratando de monopolizar y no jugar bien».

Momofuku ha adquirido la marca «chile crunch» de Chile Colonial, con sede en Denver, desde 2015. Poco después de que Momofuku presentara su «Chilly Crunch» en 2020, Colonization le envió a Momofuku una carta de cese y desistimiento. , pero en lugar de luchar contra ello, la empresa trabajó con Colony para comprar la marca. Momofuku solicitó la marca el año pasado, según la oficina de patentes.

«Si hubiera sabido que 'chili crujiente' era una tautología, o si Momofuku lo hubiera sabido, como chili crujiente, no lo habríamos llamado Chili Crunch», dijo Chang en el podcast.

Pero Chang dijo que escuchó a otros chefs y clientes indignados por el intento de proteger la marca. «Quiero pedir disculpas a todos los miembros de la comunidad AAPI que se sintieron heridos o sintieron que los marginé o les puse un límite con nuestras acciones», dijo.

Momofuku conservará la marca registrada «chile crunch», a pesar de las demandas de Tew y otros. En el podcast, Momofuku dijo que el término «chile crujiente» no puede considerarse simplemente genérico, dijo Mariscal. Agregó que de no implementarlo se podría crear un problema.

«Si liberamos la marca, la palabra Chili Crunch podría ser reclamada mañana por cualquiera: otra empresa con recursos y literalmente demandando a todos los que usan la marca», dijo Mariscal. «Así que, si bien esa opción es buena, es difícil de implementar en la práctica».

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Momofuku consideró varias formas de lidiar con la marca, pero finalmente la empresa decidió no seguir adelante con ella, incluso si una empresa más grande intentara adquirirla. «El riesgo para el negocio es que alguien venga y trate de quitarle la marca diciendo que no lo protegemos. Pero es un riesgo que estamos dispuestos a correr», dijo.

Chang comparó la marca con el anillo de «El señor de los anillos», algo casi imposible de eliminar. «Una vez que comprendamos el poder de esta cosa, tenemos que deshacernos de ella. No nos corresponde a nosotros usarla», dijo. «Pero no podemos dejarla ir, no podemos destruirla».

Al dar este paso, Chang espera que la gente se dé cuenta de que Momofuku no es una «compañía malvada».

«Entonces, para todos los fabricantes de Trader Joe's y otros Chili Crunch», agregó Chang, «no vamos a interponernos en el camino de que nadie use este nombre. No va a suceder. Dicho esto, soy un Es una persona muy competitiva y realmente creo que nuestro producto es único y delicioso, pero a todos ustedes les deseo lo mejor y nos vemos allí, ya sea en el supermercado o en otro lugar.

Si alguien más tiene un plan mejor, «seremos todo oídos», dijo Chang.

«Si hay una organización benéfica que lo quiere, genial», dijo. «Si podemos descubrir cómo hacer esto y evitar que empresas multimillonarias lo hagan, fantástico».

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