Cómo Chile está ayudando a mantener viva la llama de la liga de rugby en Sudamérica – Total Rugby League

Nick Toberer está trabajando para inspirar a muchos jugadores de ascendencia chilena a representar a su país y alentar a la gente en Chile a involucrarse en este deporte.

La liga chilena de rugby está viva y coleando después de una derrota 36-22 contra los Leones de Macedonia del Norte en el último Cooper Spears Developing Nations Challenge.

No sólo es una inyección de adrenalina para los Wychaef, sino que también envía un mensaje claro de que la liga de rugby de Sudamérica se niega a darse por vencida.

Un jugador que ha sido un pilar de fortaleza para la selección chilena es su inspirador capitán Nick Doberer, cuya feroz lealtad a su linaje es inquebrantable.

Aunque el capitán de 34 años no es un nombre muy conocido y ahora se encuentra en el ocaso de su carrera, ciertamente es muy respetado por sus pares en todo el mundo.

“Mi madre nació en Chile pero creció en Sydney para comenzar una nueva vida en Australia.

“Más tarde ella se mudó a Sunshine Coast y yo nací en Nambour, un pequeño pueblo de caña de azúcar en el interior de Sunshine Coast.

“No tenía experiencia en la liga de rugby en mi familia, por lo que todo lo que aprendí sobre el juego vino de forma autodidacta.

«En realidad mi abuelo era un futbolista muy sencillo y jugaba en el Club Deportivo Universidad Católica de Santiago, pero a mí no me interesaba jugar con un balón redondo».

Doberer, que vive en Queensland, se enamoró de la pelota ovalada y de la liga de rugby después de ver a los Brisbane Broncos hacer lo suyo en la televisión local.

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“Los Broncos siempre han sido mi equipo.

“Ver jugar a esos muchachos me hizo querer probar la liga de rugby y hacerlo.

«Es raro ver a niños sudamericanos jugando la liga de rugby, pero pensé que era lo suficientemente bueno como para al menos intentarlo por mí mismo».

Fue cuando Doberer se mudó a Sydney cuando realmente comenzó a trabajar en la liga de rugby.

El zaguero fichó por el poderoso Balmain mientras trabajaba para su club local, el Leichhardt Juniors.

“Me uní al Leichhardt Wanderers y luego al Clovelly Crocodiles, que son un club muy fuerte.

“Me rompí la clavícula en Clovelly y mi confianza quedó un poco destrozada después de eso, así que decidí tomarme un descanso del juego y hacer un poco de rugby.

“Robert Burgin me llevó de regreso a la liga de rugby cuando creó el Latin Heat, un equipo sudamericano.

«La perspectiva de jugar junto a mis compañeros y otros jugadores sudamericanos era muy atractiva, así que me desempolvé las botas y me inscribí en el Heat para ayudar en el rap».

Pero el debut de Doberer en Chile contra El Salvador en Newtown en 2018 (y el debut internacional de Weyssoff) fue el favorito del sudamericano en su carrera en la liga de rugby.

“Representar mi herencia es algo que nunca olvidaré.

“Conseguir esa primera victoria (Chile venció a El Salvador 58-20) realmente marcó la pauta para aquello por lo que habíamos trabajado tan duro antes de nuestro debut internacional.

«Cuando me puse esa camiseta y estuve al lado de mis hermanos chilenos mientras sonaba nuestro himno nacional, las emociones comenzaron a apoderarse de mí, fue surrealista».

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Doberer llevó su Chile un paso más allá y se tatuó el apellido de soltera de su madre, Figueroa, un nombre latino muy reconocible, a lo largo de una pierna.

“He tenido la suerte de regresar a Sudamérica con la selección chilena más de una vez, así que es genial poner ambos pies en lados opuestos del mundo mientras juego el juego que amo. «.

Toberer, que marcó la pauta para otros jugadores chilenos con su juego duro y duro, encomendó a sus compañeros la responsabilidad de liderar la batalla.

A pesar de ser un número selecto para lucir la gorra de capitán, el respeto que tiene por parte de sus compañeros lo convierte en la elección obvia.

“He tenido la suerte de representar al país natal de mi madre y ser capitán es otra cosa, es algo que valoro mucho.

“Al ser uno de los pioneros de Wychaface, la capitanía no es sólo algo que aprecio, sino que apoyar a otros jugadores mientras los dirijo es algo que el dinero no puede comprar.

“Necesitamos estar activos en el escenario internacional para que la Liga de Rugby de Chile y la Liga de Rugby de Sudamérica ganen tracción desde aquí.

“Jugar más partidos internacionales a lo largo del año es algo en lo que debemos trabajar para seguir siendo competitivos.

«Me gustaría ver a Weissoff luchar contra otros países con los que no hemos jugado antes para demostrar hasta dónde hemos llegado en términos de progresión.

«Sin embargo, debido a la falta de patrocinio, tenemos dificultades económicas constantes, pero sobrevivimos lo mejor que podemos».

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Aunque la liga de rugby de Chile lo ha hecho de la manera más difícil desde el principio, es una nación que jugará contra cualquiera, en cualquier lugar y en cualquier momento.

«Tenemos que ser interesantes para los niños más pequeños para que atraigan a más jugadores jóvenes tras ellos.

«Yo también tengo hijos y no hay nada que prefiera ver que mis propios hijos me sigan representando a Chile.

«La Liga de Rugby de Chile tiene un largo camino por recorrer en términos de progreso, pero si hemos aguantado tanto tiempo con el presupuesto limitado que tenemos que soportar, podremos soportar cualquier tarea que se nos ponga por delante».

Publicado originalmente en la revista Rugby League World, número 495 (abril de 2024)

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