Cochilco dice que las mineras de cobre de Chile necesitarán más energía y agua para mantener la producción

Se estima que el consumo de energía aumentará a 34,2 teravatios hora en 2034 desde 26,0 teravatios hora en 2023.

Cochilco dijo que la expansión, renovación y nuevos proyectos de la mina «adquirirán cada vez más importancia», y se espera que el 4,9% del consumo de energía aumente a 44,1% en 2034.

Los mineros obtendrán su energía de fuentes renovables, que representarán casi el 80% del suministro energético para 2026, según Cochilco.

Mientras tanto, Cochilco estima que el consumo de agua aumentará en promedio un 2,3% cada año durante la próxima década.

«La caída en las leyes del mineral de cobre debería tomar en cuenta que se necesita más agua para mantener los niveles de producción», dijo Kochilko.

El agua de mar representa el 70% de todos los suministros de agua mientras las empresas intentan hacer frente a las limitaciones de agua inducidas por la sequía, y muchas de sus operaciones se realizan en el árido desierto de Atacama en el norte de Chile, según el informe.

Cada vez más, las empresas bombean agua de mar directamente a sus operaciones o construyen plantas desalinizadoras para procesar el agua.

Ambas opciones requieren un uso intensivo de energía. Cochilco estima que para 2034, el bombeo y la desalinización de agua de mar utilizarán 6,5 teravatios por hora, o alrededor de una quinta parte de toda la energía consumida por la industria minera en Chile.

En 2034, se espera que el consumo de agua de mar alcance los 16,53 metros cúbicos por segundo (m3), un aumento de casi el 157% con respecto a 2022, dijo el presidente de Cochilco, Joaquín Morales, en una presentación que acompaña al informe.

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(Por Fabián Camparo y Kylie Madrid; Editado por Alistair Bell)

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