Chile espera que acuerdo entre SQM y Codelco se lleve a cabo según lo planeado, dice ministro de Hacienda

(Bloomberg) — El gobierno de Chile indicó el viernes que firmará una asociación vinculante sobre el litio en una fecha límite autoimpuesta a pesar de que el acuerdo entre SQM y Codelco está siendo impugnado.

«Creemos que se cumplirá el plazo acordado», dijo el ministro de Finanzas, Mario Marcel, en una entrevista el jueves desde Nueva York. «Cualquier acuerdo de esta magnitud no termina con la firma de un documento. Todo el proceso de implementación continúa».

Mientras SQM continúa enfrentando la oposición de inversionistas y algunos legisladores, sus comentarios sugieren que las dos compañías están decididas a firmar documentos para un acuerdo que entrará en vigencia el próximo año. Codelco también adquirirá una participación mayoritaria en los activos del salar de Atacama de SQM a cambio de 30 años de operaciones. Es un pilar del plan del presidente chileno, Gabriel Boric, para alejarse de los combustibles fósiles y aumentar la producción de metal para baterías, manteniendo al mismo tiempo un mayor control estatal de activos clave.

Un acuerdo firme despejaría el camino para una nueva asociación público-privada para aumentar la producción de menos de 200.000 toneladas métricas a 300.000 toneladas, dando a los fabricantes de baterías más garantías de suministro futuro de una materia prima clave.

Pero existen obstáculos potenciales. Tianqi Lithium Corp., el segundo mayor accionista de SQM, ha estado presionando para que el acuerdo se someta a votación de los accionistas, acusando a SQM de no revelar los términos clave durante el proceso de negociación. La empresa china, que ha abierto la puerta a acciones legales, ha soportado restricciones sobre la información sensible de SQM desde que compró una participación del 22% de la misma por 4.000 millones de dólares en 2018.

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Algunos legisladores de la coalición gobernante argumentan que las restricciones existentes en el directorio sobre el principal accionista de SQM, Julio Ponce, y sus familiares inmediatos deberían reflejarse en el acuerdo con Codelco. Ponce, exyerno del dictador Augusto Pinochet, fue multado en 2014 por comercializar ilegalmente sus acciones. Paralelamente, SQM se vio envuelta en un caso relacionado con financiamiento ilegal a partidos políticos.

Los grupos tribales de la zona también han criticado la forma en que Codelco y SQM comunicaron sus planes.

Un acuerdo vinculante firmado el viernes confirmará un acuerdo preliminar alcanzado entre las dos empresas. El ministro no quiso hacer comentarios sobre el valor del contrato y dijo que el monto se anunciaría en un anuncio oficial.

«Estamos pasando por etapas», dijo Marcel. «Firmamos el MoU en diciembre del año pasado, y ahora sólo es cuestión de cumplir con el plazo para firmar el acuerdo definitivo, y luego todas las demás cuestiones de implementación que incluyen requisitos regulatorios, financieros, etc.»

(Actualizaciones con comentarios adicionales de Marcel)

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