Chile corre riesgo de un resurgimiento de incendios forestales debido al cambio climático, dice informe

SANTIAGO – Los incendios forestales mortales como el que ardió en el centro de Chile y mató al menos a 133 personas están aumentando en el país sudamericano a medida que el cambio climático hace que el mundo sea más cálido y seco, según un informe publicado el jueves.

Fue el peor desastre natural ocurrido en Chile desde el terremoto de 2010 que mató a unas 500 personas. Los fuertes vientos y las altas temperaturas ayudaron a que las llamas avanzaran rápidamente hacia zonas pobladas alrededor de las ciudades de Viña del Mar y Valparaíso.

Un informe de World Weather Attribution, un grupo internacional de científicos que estudia los efectos del cambio climático en los fenómenos meteorológicos extremos, examinó un aumento en las condiciones de alimentación de los incendios, medidas por el calor, la velocidad del viento y la humedad atmosférica, una métrica llamada sequedad térmica. Índice de viento (HDWI).

El informe encontró que ni el calentamiento global ni los eventos climáticos de El Niño están provocando aumentos recientes en el HDWI durante los incendios, ya que la región costera de Chile en realidad se está enfriando, mientras que las temperaturas se están calentando en el interior.

Pero los científicos dicen que eso cambiará con el calentamiento global.

«Esperamos más incendios como este en el futuro», dijo a los periodistas Joyce Kimudai, investigadora del Instituto Grantham del Imperial College de Londres y coautora del estudio.

En las condiciones globales actuales de calentamiento de 1,2 grados Celsius (2,2 grados Fahrenheit) en comparación con la época preindustrial, se esperaría cada 30 años un período de cuatro días con HDWI similar a los incendios recientes, dijeron los científicos.

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«Sin embargo, si el calentamiento alcanza los 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit), el clima propenso a incendios alrededor de Viña del Mar y Valparaíso se volverá más intenso», dijo el investigador y coautor Tomás Carrasco de la Universidad de Chile. Informe.

Según los compromisos climáticos actuales, las temperaturas van camino de aumentar 2,9 grados Celsius (5,2 grados Fahrenheit) este siglo, según las Naciones Unidas.

Los autores del informe también encontraron que el desarrollo urbano y el cambio de uso del suelo son factores importantes que han hecho que los incendios sean más peligrosos.

Mauricio Santos, del Centro Climático de la Cruz Roja en Colombia, dijo que la expansión de las plantaciones de pinos y eucaliptos ha destruido las barreras naturales contra incendios durante décadas, mientras que las áreas urbanas invadieron los bosques.

«Encontramos que los incendios más destructivos ocurrieron en áreas con cambios significativos en el uso del suelo y una planificación urbana inadecuada», dijo Santos, añadiendo que se necesitan mejores sistemas de alerta, planificación de evacuación y sistemas de prevención de incendios. Reuters

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